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Diego Soliveres, co-fundador de Timpers: “Los límites no son tan grandes como los que nos ponemos nosotros mismos”


DIEGO SOLIVERES_ME

Adrián Fernández / Madrid

‘La marca más normal del mundo’ Así se define Timpers, una startup valenciana de zapatillas cuyos creadores son personas ciegas y que busca la integración de la discapacidad en el ámbito empresarial.

Para conocer su origen hay que remontarse tres años atrás. En concreto a abril de 2017, cuando Aitor Carratalá, actual responsable de marketing y branding de Timpers y Roberto Mohedano, responsable de producción y finanzas de Timpers, formaban parte del cuerpo técnico de un equipo de fútbol de la O.N.C.E. en Alicante. En ese momento enseñaron a sus compañeros un primer prototipo de zapatillas que habían diseñado y todos los allí presentes quedaron impresionados. A partir de ahí empiezan a dar sus primeros pasos en el sector textil e incorporaran al equipo a Diego Soliveres, actual responsable de comunicación de la empresa y que antes vendía cupones de la O.N.C.E.

El diseño busca ser atrevido, actual y juvenil y su punto diferenciador está en el tacto, ya que al tocar la zapatilla se pueden apreciar los distintos materiales y texturas con los que están fabricadas.  “Todos nuestros modelos están hechos a base de contrastes de materiales y texturas que, al tocarlas, nos evocan sensaciones únicas como recordarnos un objeto, un lugar, una situación o, simplemente, un contraste especial, como suavidad y rugosidad, etc” explica Diego Soliveres. Cada modelo incluye también el nombre de la marca bordado en sistema Braille.

La filosofía de Timpers es clara: eliminar las barreras de la discapacidad y demostrar que todos estamos capacitados. “Nos pusimos como objetivo crecer sólo contratando personas “tan capacitadas como nosotros”, para demostrar que una empresa de esta condición puede ser rentable como la que más y, aparte, para dar visibilidad a la discapacidad y a las personas con discapacidad, y poner nuestro granito de arena en la normalización y en derribar barreras y estereotipos” subraya Diego Soliveres.

Timpers vende, desde su web, todos sus modelos de zapatillas a un precio que va desde los 34,95 € hasta los 49,95 €. Además, aunque el COVID-19 ha modificados algunos de sus objetivos , entre sus planes de futuro está el de aumentar el tallaje de sus zapatillas, contratar a más personas y crear nuevos modelos.

¿Cómo y por qué surge este proyecto?

Los orígenes del proyecto se remontan hasta mediados de 2017 cuando Aitor y Roberto, que ya eran amigos desde hacía tiempo, tuvieron la idea de emprender.

Como se pasaban mucho tiempo en los hospitales, debido a sus patologías (Aitor tiene fibrosis quística y Roberto, es transplantado de riñón) y venían lo que por ahí se cocía, tuvieron la idea de hacer sillas de ruedas para niños, menos solemnes y frías que las actuales, con el fin de que los chavales se sintiesen más cómodos, ya que tenían que utilizarlas.

Aunque, no cabe duda que le pusieron empeño y dedicación a la idea, no pudieron llevarla a cabo, debido a los costes de producción y a que ya había alguna marca que se dedicaba a eso. Aun así, no perdieron el espíritu y, como un familiar de Roberto se dedicaba al calzado y dado que Alicante es tierra referente de este sector, tuvieron la idea de hacer una línea de zapatillas, casual y con aspecto juvenil, sabiendo que era un sector con una dura competencia.

Así que, con materiales que le sobraban a este familiar, consiguieron crear un modelo y, tras montar una pequeña tienda online, se tiraron a la aventura.

Un día, llevaron sus zapatillas a un entrenamiento del equipo de Fútbol para ciegos de la O.N.C.E. de Alicante ya que ambos formaban parte del cuerpo técnico, Aitor haciendo las funciones de entrenador y Roberto las de guía, para ver si los jugadores (entre los que me encontraba yo) les comprábamos alguna. Y fue en ese momento cuando todo se produjo la conexión. A ellos les sorprendió muchísimo cómo los ciegos del equipo veíamos las zapatillas: tocándolas por dentro y por fuera, comprobando la flexibilidad, los materiales, etc y se les ocurrió la idea de hacer un modelo, dentro de su marca, diseñado al tacto por lso ciegos del equipo, en el que el tacto fuera el sentido principal para “ver” la zapatilla y en el que los contrastes de materiales, texturas y colores fueran los protagonistas. Así que, nos pidieron ayuda a los jugadores y yo fui uno de los que más activamente les ayudé.

Hicimos un prototipo que presentamos a varios concursos de emprendimiento social que, por suerte, ganamos y la cosa comenzó a tener tanta visibilidad y a ocasionar tanto revuelo, tanto en medios de Comunicación como por el boca a boca que decidieron pivotar y que, desde ese momento, Timpers pasara a ser una empresa dedicada al diseño de zapatillas, diseñadas por ciegos, para todo el mundo y a través del tacto y fue cuando me ofrecieron el entrar a formar parte del equipo, debido al buen trabajo que habíamos hecho juntos y fue, desde entonces, cuando Timpers es lo que actualmente es (mediados de 2018).

Además, para terminar, dado que mis dos compañeros tenían una discapacidad, como ya he dicho, y yo soy ciego, decidimos que la empresa tenía que tener un carácter social muy marcado, y nos pusimos como objetivo crecer sólo contratando personas “tan capacitadas como nosotros”, para demostrar que una empresa de esta condición puede ser rentable como la que más y, aparte, para dar visibilidad a la discapacidad y a las personas con discapacidad, y poner nuestro granito de arena en la normalización y en derribar barreras y estereotipos.

¿Cómo hacéis los diseños de las zapatillas?, ¿Cuál es su proceso de fabricación?

El proceso de diseño es uno de los momentos más especiales del año… Bueno, dos de los momentos, ya que lo hacemos dos veces al año, uno para los modelos de la temporada Primavera/Verano, y otro para la de Otoño/Invierno.

Para este proceso, lo primero que hacemos es hacernos con todas las cartas de materiales que ponen a nuestra disposición todos los proveedores, con retales de todos los materiales con los que cuentan.

Una vez nos hemos hecho con todas las que hemos podido, nos trasladamos al centro de trabajo y, como si se tratase de un juego de niños, las tiramos todas sobre una mesa y es ahí donde o voy tocando y analizando todos los materiales para ver qué sensaciones me provocan a través del tacto, qué sentimientos evocan, si, simplemente, la textura es agradable o única por algo, etc.

Una vez hemos visto todos los materiales y, por supuesto, hemos ido apuntando absolutamente cuáles nos gustan y por qué, vamos probando combinaciones entre ellos que, realmente, nos digan algo y nos parezcan atractivas para crear una zapatilla en su conjunto, bien porque provocan unos contrastes especiales entre ellos, bien porque, en su conjunto, logran crear como un “todo”, etc. Por ejemplo, uno de mis modelos preferidos es la Green Forest, creada a partir de fieltro verde, que recuerda al césped, al musgo, egc, y la parte trasera es de corcho reciclado, que recuerda al tronco de un árbol. Por eso, decimos que esa zapatilla te sumerge en lo más profundo de un bosque, etc.

Una vez tenemos las combinaciones, entran en escena Aitor y Roberto, para elegir los colores de los modelos, basándose, principalmente, en dos aspectos: por un lado, la estación en la  que nos encontremos y los colores que estén marcando tendencia. Por otro, como es una característica de nuestros modelos que, en todos ellos, existan notables contrastes de colores, para las personas con baja visión o visión reducida, utilizan una recomendación hecha por la O.N.C.E., sobre cuáles son los contrastes que más se distinguen y, por tanto, son más cómodos para estas personas.

En cuanto al proceso de fabricación, casi toda la totalidad de nuestros modelos están fabricados con el proceso de inyectado, proceso mediante el cuál, la suela se funde con el corte, consiguiendo un zapato de una sola pieza.

En vuestra carta de presentación aseguráis fabricar ‘zapatillas con un diseño plurisensorial’. ¿A qué os referís? 

En primer lugar, decir que nuestras zapatillas están diseñadas por ciegos PARA TODO EL MUNDO. Hago hincapié en esto porque mucha gente se empeña en decir que son zapatillas para ciegos y, como podéis imaginar, los pies no tienen vista. Así que, sí que ponemos especial fuerza en que esto esté claro.

Sabemos que, si las zapatillas no entran por los ojos, no venderíamos ninguna y, aunque propongamos un concepto en el que la vista no es la única forma de ver la zapa, no olvidamos el que sea bonita y elegante, a la vez que cómoda y de muy buena calidad, con el fin de que se nos reconozca y compre por el producto, no por el carácter social de la empresa o por “caridad”.

Una vez matizado este aspecto, decir que, efectivamente, nosotros decimos que hacemos una zapatilla accesible e inclusiva ya que tienes ciertas características que las hacen únicas.

Por un lado, todos nuestros modelos están hechos a base de contrastes de materiales y texturas que, al tocarlas, nos evocan sensaciones únicas como recordarnos un objeto, un lugar, una situación o, simplemente, un contraste especial, como suavidad y rugosidad, etc. En segundo lugar, nuestra marca está bordada en sistema Braille en todos los modelos, lo que para mí es un orgullo que mi sistema de lectoescritura esté en las zapas. Por otro lado, usamos cordones redondos, más fáciles de atar y desatar y más complicado que se hagan nudos. Por último, usamos contrastes visuales muy fuertes entre el color principal de la zapatilla y los cordones y el braille para que, aquellas personas que tienen baja visión o visión reducida, encuentren la zapatilla atractiva y accesible.

Si a esto le añadimos que usamos materiales reciclados para poner nuestro granito de arena en la sostenibilidad y que nuestros proveedores y fabricantes son todos alicantinos, de la mejor tierra del calzado, podemos decir que hacemos una zapatilla atractiva, elegante, accesible e inclusiva, sin olvidar la calidad.

¿Que objetivos próximos os habéis marcado?

En cuanto a los nuevos objetivos que nos hemos marcado, han tenido que ir cambiando ya que, con toda esta situación del COVID, hemos tenido, incluso, que ir replanteándonos los del año actual, ya que nadie contábamos con lo que se nos venía encima.

Pero, por nombrar algunos, podemos citar los siguientes:

-Poder pasar de dos colecciones al año a cuatro.

-Ampliar nuestro tallaje (actualmente, de la 36 a la 46). Vemos muy importante, debido a la gran demanda que tenemos, poder hacer tallas para niños.

-Nuevos modelos.

-Poder ampliar la plantilla y, por tanto, poder cumplir con nuestro compromiso de dar empleo a personas con discapacidad.

¿Cómo está viviendo la crisis del coronavirus Timpers?

Tenemos que decir que, por suerte, no nos estamos viendo muy afectados por todo esto. Es cierto que, en el primer momento, cuando el confinamiento de marzo, tuvimos un poco de incertidumbre, ya que nos planteábamos si debíamos seguir enviando o no, por el tema de exponer a repartidores y demás.

Al final, usamos esos meses para tomar mucho impulso: rehicimos la web, dándole un toque de accesibilidad mayor, preparamos colaboraciones para el resto del año e incluso planificamos un poco estos últimos meses que, sin duda, son los más fuertes para una empresa como la nuestra.

Así que, poniendo que hicimos un buen trabajo en equipo, todos en la misma dirección y que es cierto que los E-Comerce se han resentido más que los negocios con un punto físico, podemos decir que podemos dar gracias de que no nos hemos visto tan afectados como podríamos habernos visto o, lo que es peor, como hemos visto que se han visto afectados otros.

Vendéis las zapatillas desde vuestra web. ¿Cómo creéis que es de importante el e-commerce para vosotros en estos momentos?, ¿tenéis pensado vender vuestros productos en tiendas físicas?

Si no llegamos a ser un e-comerce, no sé cómo habríamos superado esta situación. La verdad es que, entre que este tipo de negocio se ha visto menos afectado y que hemos hecho una buena planificación, nos ha permitido mantenernos con vida. Si no… No sé qué hubiera pasado.

El tema de la tienda física es muy interesante. Por un lado, comentar que tuvimos una experiencia de tienda física durante toda la campaña de Navidad del año pasado, ya que ganamos un concurso organizado por el Grupo LAR, un grupo empresarial que posee algunos de los Centros Comerciales más importantes de España y nos pusieron un stand en un Centro Comercial de Alicante. La verdad es que nos funcionó genial: tuvimos la oportunida de explicarle a la gente lo que hacíamos, nuestra filosofía y valores y además, ya que diseñamos al tacto, pudimos ofrecer la experiencia completa de que “viesen” los diseños de la forma que se habían planteado. Por ello, creemos que, cuando se pueda (ahora no es el momento, en absoluto), poder contar con una tienda física en la que podamos extender el concepto en toda su amplitud.

Por otro lado, si alguna tienda está interesada en vender nuestras zapas, sí que les vendemos pares para que los comercialicen. En cualquier caso, es interesante por el tema de visibilidad y, como comentaba, por el tema de que la gente pueda apreciar la zapatilla tal y como se diseña.

En materia de igualdad, ¿creéis que aun queda mucho camino por recorrer para eliminar estereotipos de la sociedad?

Pese a que creo que vivimos en una sociedad mucho más mentalizada y con ganas de poner de su parte en todas estas materias, es evidente que todavía queda camino por hacer.

No existe la igualdad cuando los últimos estudios revelan que, actualmente, hay 1.800.000 personas con discapacidad en edad de trabajar y que 3 de cada 4 de estas personas no trabajan. Imaginaros estos números trasladados a la gente sin discapacidad… La crisis que habría sería incontrolable.

Pienso que, que estas personas tengan un trabajo justo, digno y remunerado es el primer paso para conseguir esta igualdad, ya que es uno de los pilares básicos de la vida. Además, con ello conseguiríamos que muchas de estas personas, recuperaran o reforzaran su confianza y autoestima, perdida por este tema en muchas ocasiones.

Además, la discriminación curricular y salarial son otros aspectos que se han de ir corrigiendo con el tiempo aunque, de verdad, creo que se va por el buen camino, pese a que quede mucho por hacer.

¿Por dónde habría que empezar para integrar y normalizar la discapacidad en las empresas?

Pues, aunque creo que esto va muy conectado con la pregunta anterior, habría que reover las desigualdades salariales y curriculares en primer lugar. También, adaptar los puestos de trabajo convenientemente a las necesidades de la persona con discapacidad que vaya a desempeñarlos.

Otro tema bien sabido es que las empresas han de destinar un porcentaje de plazas para las personas con discapacidad o hacer un gasto equivalente y, en muchas ocasiones, esto es algo que se salta a la torera.

Son cosas que están a la orden del día y no escapan a nadie.

Vuestro entusiasmo, ilusión y trabajo os ha llevado a poder trabajar de vuestro sueño. ¿Qué le diríais a alguien que quiere vivir de su pasión pero no se atreve a dar el paso?

Pues le diría varias cosas: lo primero, entre probar o no probar, probar SIEMPRE. Siempre que alguien tiene una idea y quiera llevarla a cabo y vea que puede hacerlo, que pruebe siempre. Vale que hay que ser flexible y, si ves que hay que cambiar el foco o la dirección, no emperrarse con sacar la idea inicial y saber girar el timón.

Luego, diría que lo haga de una forma ordenada, ya que esto es muy importante para mantener viva la ilusión, el ánimo y la constancia. Llevar un orden en las cosas es básico.

También diría que nunca hay que dejar de formarse y estar en continuo reciclaje para poder contemplar cualquier perspectiva o punto de vista. Y, por supuesto, ser siepre humilde y, en caso de trabajar con gente, saber rodearse SIEMPRE de gente que sepa más que tú.

Eso, unido a mucho MUCHO trabajo, creo que pueden ser unas buenas pautas para empezar a pelear…

¿Creéis que está crisis hará replantearnos el modelo de sociedad en el que vivimos y diseñará un nuevo modelo?

La verdad es que es difícil saberlo y es probable que cada uno tengamos nuestro punto de vista. en un principio, yo pensaba que sí. Pensaba, viendo todo lo que ocurría en el confinamiento, la solidaridad, las salidas a las 20:00h de cada día, que la gente iba a priorizar y darse cuenta de lo que, de verdad, es importante y vital para nuestro desarrollo y el de los nuestros.

Ahora, hay veces que pienso que nos olvidamos pronto de todo y, una vez que se empieza a ver la luz al final del túnel, con las nuevas noticias acerca de las vacunas y demás que, en cuanto las cosas estén bien, nos olvidaremos rápido de todo… No sé, Soy alguien que cree (y necesita creer) en la gente pero, tal y como somos, no sé qué pensar, la verdad.

También he leído que, todos los siglos, por estas alturas, suele haber una pandemia y una gran crisis y, si nos damos cuenta, cada vez evolucionamos “a peor”. Así que, ya veremos.

Lo que está claro es que, empresarialmente (al menos a nosotros nos ha pasado) sí que te hace ver con más perspectiva y planificar las cosas con más variables por si vuelve a acontecernos algo inesperado, o por estar preparados para cualquier situación atípica. Nos ha ayudado a abrir los ojos y ver que, en cualquier momento, todo puede cambiar de forma sustancial.

¿Alguna sugerencia para nuestros lectores?

En lo único que voy a poner el acento es en decirle a vuestros lectores que, en la mayoría de las veces, los límites no son tan grandes como los que nos ponemos nosotros mismos. Que luchen por ver y remover los poquitos que hay y que intenten siempre pelear por aquello que quieren.

Si os ha gustado nuestro proyecto, la filosofia y los valores con los que lo intentamos llevar a cabo, pediros un apoyo en nuestras redes, ya que nuestra comunidad, la Familia Timpers, es el activo más importante que tenemos, sin el que no hubiésemos podido crecer de tal modo y a la que estamos muy agradecidos.

Cuantos más seamos, más fácil será llevar a muchos más sitios y a muchísimas más personas nuestro mensaje de que IMPORTAN MUCHO MÁS NUESTRAS CAPACIDADES QUE NUESTRAS DISCAPACIDADES…

¿Nos ayudáis a difundirlo?

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